17 мая 1865 года - Основан Международный телеграфный союз (ныне Международный союз электросвязи).

В память об этом событии по решению Административного совета Международного союза электросвязи с 1969 г. в этот день отмечается Всемирный день электросвязи.

Международная межправительственная организация «Международный союз электросвязи» была учреждена в Париже. До 1932 г. называлась Международным телеграфным союзом. С 1947 г. имеет статус специализированного учреждения Организации Объединенных Наций. Объединяет 189 стран и около 650 частных компаний. В соответствии с Уставом основными целями Союза являются: обеспечение и расширение международного сотрудничества, экономического и социального развития народов с помощью эффективно действующей электросвязи, развитие технических средств и их эффективная эксплуатация; распространение новых технологий и согласование деятельности государств-членов Союза;  разработка и согласование рекомендаций, обеспечивающих возможность телекоммуникационного сервиса в глобальном масштабе. В составе союза выделены три сектора: радиосвязи, стандартизации электросвязи, развития электросвязи. Штаб-квартира Международного союза электросвязи находится в Женеве (Швейцария). В декабре 2003 г. в Женеве было подписано соглашение об учреждении в Российской Федерации представительства Международного союза электросвязи.

Подписана первая Международная Телеграфная Конвенция (20 стран-участниц). Учрежден Всемирный День Связи (с 2006 г. — Всемирный день электросвязи и информационного общества)